太極拳對於身體的影響

2016.08.02 謝尚軒

首先,我必須要先說太極拳並不是什麼神奇的仙術。
不是什麼問題只要練太極都能馬上痊癒。
這麼說貌似在跟大家說太極拳練了沒什麼用。
其實並不是這個意思,練太極拳持之以恆是很重要的。
學太極拳沒有在年齡、性別、人種、時間、器材、場地上的限制,經濟方便。
在注意的情況下不至於造成運動傷害、沒有競速性及接觸性、單獨運動或團體練習都行、男女老少皆宜。
但重點是先能形成了興趣再來談持之以恆及日積月累。
接下來我們儘量以科學的方式來解釋說明太極拳對於身體的影響。

●腦:
曾經有前輩說過太極拳其實就是在訓練大腦。
太極拳的練習方法及要求有利於增加身體動作的控制、調節以及要記住各個不同的動作、應用,對於活化大腦細胞是很有幫助的。
可以刺激大腦神經系統活化,促進更多的神經連結,腦部神經的連結增加再加上太極拳能產生類似有氧運動的效果大腦也會因此變得更年輕。

另外,太極拳的練習增加大腦對於身體的支配性與平衡能力。
在決策和注意力相關的部分也表現出更好的連通性和其他層面健康度的改進,對於大腦來說是個很好的訓練。

●神經系統:
人體的自律神經分為「交感神經」與「副交感神經」。
就好比太極中的陰陽。
交感神經是促進性的(陽/興奮),當我們感受壓力、危險時,身體就會啟動相關必要的機能,例如:心跳加速、血壓上升、呼吸變快、體溫增高,讓人體保持警覺、提高專注力,達到可積極應變的狀態。
副交感神經是抑制性的(陰/舒緩),負責讓人體鬆弛休息、保存體力、促進消化、睡眠啟動等。
太極拳在於臨床上的短期效應是提升副交感神經的活性,並使得交感神經的活性下降借由調整交感神經與副交感神經的平衡能力,使之趨向於降低交感感神經活性。
以簡單的方法來形容,交感神經像是汽車的油門、副交感神經就像煞車。
副交感神經活性在各種生理及病理情況會下降:如老化、急性 心肌梗塞、糖尿病、慢性腎衰竭以及充血性心臟疾病。
而交感或副交感神經長時間過於亢奮或抑制時,有時也可是造成成身心方面疾病的因素。

所以在練習太極拳時,透過每日/每次的練習來達到大腦及精神安定平衡的要求,使大腦逐漸冷靜/安靜下來(慢慢的煞車~),使之獲得充分休息修複和改善高級神經中樞的功能。
進而達到身心的安定平衡。

●血液/新陳代謝:
太極拳的練習深長的腹式呼吸,緩而不喘的運動方式有助於提升血液中含氧量,提升人體細胞組織對氧的利用率,既能增加動脈内的血流量和供養(氧)量,增加淋巴的流動,又能加速有害物質的排出,這能有效地改善身體細胞的營養,提高免疫力改善內分泌,提升全身系統的機能。
丹田的運轉促進橫膈膜的運動間接對於內臟及淋巴按摩,對於腸胃消化也有很好的幫助及效果。

另外,幹細胞是身體最重要的基礎細胞,負責組織修補與增生。
中國醫藥大學附設北港醫院院長林欣榮表示,幹細胞數量多少,代表血液循環與造血功能好不好。平常幹細胞多停留在脊髓,必須經過運動才會跑到組織周邊成為周邊幹細胞。
幹細胞數量越多,代表細胞能力越強大,人體系統功能也會越完善。
經過追蹤發現,長期練習太極拳可以增加幹細胞數量。

●心肺功能:
深長的腹式呼吸增加了肺活量及氣血循環。
由於練習太極拳時身體的放鬆及運勁,使肌肉有張有馳,血管也隨肌肉的運動縮放,幫助血流,同時也減輕了心臟的負擔幫助血壓的下降。
而血管也因為得到了按摩,增加了心血管的耐力。
同時,太極拳緩慢的律動有助於紓壓及情緒上的平穩,控制並協調我們的中樞神經系統,減少了大腦皮層對不良刺激的反應,從情緒緩和的層面達到了降低血壓的作用。

●骨/肌肉/關節:
其實太極拳很難完全歸類在有氧或無氧運動中的哪一項。
這其實要看練習者所練習的項目及強度,所以我比較認為太極拳其實是複合性的武術運動。
-有氧運動(強度一般) – 提升心肺耐力
-無氧運動(強度強) – 提升肌耐力/肌肉生長緊實
如陳小旺大師所提倡太極拳心法”以丹田為核心,一動全動,節節貫穿,一氣貫通”
在外型上陳氏太極拳以丹田為核心上下相隨的練習使全身各部肌肉群和肌肉纖維都能一起協調的動作,增加協調性。
螺旋纏繞的纏絲動作經過長時間的練習反復地纏繞絞轉,使肌肉質量上能得到很好的提升,使肌肉獲得強化勻稱豐滿、柔韌而富有彈性,在耐力及靈活度上都獲得很好的提升,進而增加筋骨的韌性及延展。
對於骨骼方面太極拳無論在較陽剛的發勁震腳、竄蹦跳躍,或是較緩和的動作上在強化骨質密度、預防骨質疏鬆及保持骨頭彈性都有著很好的效果。
另外在身體型態的調整及筋骨的柔軟性及靈活性上也有很大的幫助。

●情緒/生活品質:
太極拳在情緒調節上有很顯著的效果。
長期練習太極拳能讓人的全身放鬆,內心清靜。
對於拳本身的專注在精神層面上可以達到一種放空,一種洗滌。
打完太極拳之後會產生令人放鬆、舒服的感覺,這可以從心跳速率與收縮壓有意義地下降得到證實。

在精神層面亦可增加幸福感、自我價值感,可以有效降低焦慮、緊張、憂鬱和情緒 障礙,壓力及精神疾病的預防。
睡眠習慣也因為太極拳可以緩和的練習(不至於太亢奮)可以獲得改善。

很慶幸太極拳是如此有效的方便法門可以讓緊張忙碌的現代人,充份獲得身心靈的保健,達到維持健康、提升氣質。
透過太極文化的薰陶及行為的修養,能提高身體和心理及社會的健康程度。
精神健康了有了太極拳這樣的興趣來調劑生活,老化自然延緩,生活品質自然得到提升。
祝福大家。

參考資料:

中國醫藥大學研究發展處暨附設醫院醫學研究部電子報 

紐約時報中文網 – Ask Well: What Are the Benefits of Tai Chi?

華人健康網 – 每週打3次太極拳中老年人增進腦功能

財團法人中國醫藥研究發展基金會 — 太極拳運動前後心率變異度的頻譜分析 —

北醫健康快遞 – 提昇免疫力-DIY

康健雜誌 – 20分鐘壓力 壓垮免疫系統3天

國立體育大學研究所論文 – 太極拳運動對骨質疏鬆症影響之研究

國立體育大學研究所論文 – 太極拳運動對骨密度,免疫球蛋白A及白血球吞噬作用的影響

長庚大學醫學院物理治療學系 – 太極拳訓練對老年人心肺及皮膚微循環功能的影響

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